<div dir="ltr">Dear MARMAM Readers,<div><br></div><div>On behalf of my co-authors, I am glad to announce the publication in early view of the paper "The follicle-sinus complex of the bottlenose dolphin (<i>Tursiops truncatus</i>). Functional anatomy and possible evolutional significance of its somato-sensory innervation" in the Journal of Anatomy.</div><div><br></div><div><a href="https://doi.org/10.1111/joa.13345">https://doi.org/10.1111/joa.13345</a></div><div><br></div><div>Citation: Gerussi T, Graic J-M, De Vreese S, Grandis A, Tagliavia C, De Silva M, Huggenberger S and Cozzi B.</div><div><br></div><div>Abstract</div><div><br></div><div>Vibrissae are tactile hairs found mainly on the rostrum of most mammals. The follicle, which is surrounded by a large venous sinus, is called "follicle-sinus complex" (FSC). This complex is highly innervated by somatosensitive fibers and reached by visceromotor fibers that innervate the surrounding vessels. The surrounding striated muscles receive somatomotor fibers from the facial nerve. The bottlenose dolphin (Tursiops truncatus), a frequently described member of the delphinid family, possesses this organ only in the postnatal period. However, information on the function of the vibrissal complex in this latter species is scarce. Recently, psychophysical experiments on the river-living Guiana dolphin (Sotalia guianensis) revealed that the FSC could work as an electroreceptor in murky waters. In the present study, we analyzed the morphology and innervation of the FSC of newborn (n = 8) and adult (n = 3) bottlenose dolphins. We used Masson's trichrome stain and antibodies against neurofilament 200 kDa (NF 200), protein gene product (PGP 9.5), substance P (SP), calcitonin gene-related peptide, and tyrosine hydroxylase (TH) to characterize the FSC of the two age classes. Masson's trichrome staining revealed a structure almost identical to that of terrestrial mammals except for the fact that the FSC was occupied only by a venous sinus and that the vibrissal shaft lied within the follicle. Immunostaining for PGP 9.5 and NF 200 showed somatosensory fibers finishing high along the follicle with Merkel nerve endings and free nerve endings. We also found SP-positive fibers mostly in the surrounding blood vessels and TH both in the vessels and in the mesenchymal sheath. The FSC of the bottlenose dolphin, therefore, possesses a rich somatomotor innervation and a set of peptidergic visceromotor fibers. This anatomical disposition suggests a mechanoreceptor function in the newborns, possibly finalized to search for the opening of the mother's nipples. In the adult, however, this structure could change into a proprioceptive function in which the vibrissal shaft could provide information on the degree of rotation of the head. In the absence of psychophysical experiments in this species, the hypothesis of electroreception cannot be rejected.<br></div><div><br></div><div>Thank you very much for reading it.</div><div><br></div><div>Best regards</div><div><div><br></div>-- <br><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"><span style="font-family:arial,helvetica,sans-serif"><b><font color="#0000ff">Tommaso Gerussi, DVM, PhD candidate</font></b></span><font face="arial, sans-serif"><br style="color:rgb(105,105,105);font-size:12px"><font color="#000000"><span style="font-size:12px">Department of Comparative Biomedicine and Food Science - University of Padova</span><br style="font-size:12px"><span style="font-size:12px">Viale dell'università 16, 35020 Legnaro (PD)</span><br style="font-size:12px"><span style="font-size:12px">+39 3343301409</span></font></font><font color="#000000"><br style="font-family:arial,helvetica,sans-serif;font-size:12px"><a href="mailto:jeanmarie.graic@unipd.it" style="font-family:arial,helvetica,sans-serif;font-size:12px" target="_blank">t</a><a href="mailto:ommaso.gerussi@studenti.unipd.it" target="_blank">ommaso.gerussi@studenti.unipd.it</a><br></font><div><font color="#000000"><a href="mailto:tommaso.gerussi@phd.unipd.it" target="_blank">tommaso.gerussi@phd.unipd.it</a></font></div><div><font color="#000000">Skype: tommaso.gerussi</font></div></div></div></div></div>