<div dir="ltr"><div>
<div><font face="arial, sans-serif">Dear MARMAMMers,</font></div><div><font face="arial, sans-serif"><br></font></div><font face="arial, sans-serif">My colleagues and I are pleased to announce our latest publication in Diversity and Distributions: <br></font><br>Wege, M., Salas, L., LaRue, M. (2020) Citizen science and habitat modelling facilitates conservation planning for crabeater seals in the Weddell Sea. Diversity and Distributions. <a href="https://doi.org/10.1111/ddi.13120">https://doi.org/10.1111/ddi.13120</a><br></div><div>
<div class="gmail-abstract-group">
      
         <h2 id="gmail-d3073031" class="gmail-article-section__header gmail-section__title gmail-main gmail-abstractlang_en gmail-main">Abstract</h2>
         <div class="gmail-article-section__content en gmail-main">
            
            
            
               
               <h3 class="gmail-article-section__sub-title gmail-section1" id="gmail-ddi13120-sec-0001-title"> Aim</h3>
               
               <p>Creating a network of marine protected areas in the 
Southern Ocean requires extensive knowledge on species’ abundances, 
distributions and population trends especially in the Weddell Sea where 
year‐round pack ice makes most of the Weddell Sea inaccessible. We 
combine satellite images and citizen science to model habitat 
suitability for crabeater seals (<i>Lobodon carcinophaga </i>) throughout the Weddell Sea.
               </p>
               
            
            
            
               
               <h3 class="gmail-article-section__sub-title gmail-section1" id="gmail-ddi13120-sec-0002-title"> Location</h3>
               
               <p>Weddell Sea, Antarctica.</p>
               
            
            
            
               
               <h3 class="gmail-article-section__sub-title gmail-section1" id="gmail-ddi13120-sec-0003-title"> Methods</h3>
               
               <p>High‐resolution satellite images covering 18,219 km<sup>2</sup>
 of the Weddell Sea during crabeater seal breeding season 
(October—November) were hosted on the crowd‐sourcing platform Tomnod 
(DigitalGlobe). Citizen scientists marked “maps” where seals were 
present/absent and these votes were compared with the votes of an 
experienced observer. Correction factors were used to correct votes to 
either a continuous probability of seal presence, or a binary seal 
presence/absence value. We modelled probability of seal presence using 
ensemble models of Random Forests (RF), Boosted Regression Trees (BRT) 
and Support Vector Machines (SVM), and used fitted Maxent models to 
model seal presence/absence data.
               </p>
               
            
            
            
               
               <h3 class="gmail-article-section__sub-title gmail-section1" id="gmail-ddi13120-sec-0004-title"> Results</h3>
               
               <p>Model predictive power was low (RF: <i>R </i><sup>2</sup> = 0.076 ± 0.002: BRT: <i>R </i><sup>2</sup> = 0.086 ± 0.0008; SVM: <i>R </i><sup>2</sup> = 0.082 ± 0.003)
 to average (Maxent: AUC = 0.71 ± 0.004). Distance to the ice edge and 
bathymetry were the most important variables that influenced crabeater 
seal distribution.
               </p>
               
            
            
            
               
               <h3 class="gmail-article-section__sub-title gmail-section1" id="gmail-ddi13120-sec-0005-title"> Main conclusions</h3>
               
               <p>Crabeater seals were more likely to be present over 
abyssal water, which coincides with typical adult Antarctic krill 
habitat — crabeater seal preferred prey. Where ice concentrations were 
more variable, that is more accessible, crabeater seals were also more 
likely to occur. Results agreed with the known ecology of crabeaters 
seals and the abundance, distribution and ecology of Antarctic krill. We
 were able to survey the largest area ever surveyed in the Weddell Sea 
and provide a model to assist furthering policy around the proposed 
protected area.</p><p></p>
               
            
            
         </div>
      
   </div>

<div></div><div>All the best,</div><div>Mia<br></div>

</div><div><br></div><div><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><br></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div>