<HTML><HEAD></HEAD>
<BODY dir=ltr>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<DIV 
style='FONT-SIZE: small; TEXT-DECORATION: none; FONT-FAMILY: "Calibri"; FONT-WEIGHT: normal; COLOR: #000000; FONT-STYLE: normal; DISPLAY: inline'>
<DIV dir=ltr>
<DIV style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 14pt; mso-pagination: widow-orphan no-line-numbers"><SPAN 
style="FONT-FAMILY: ; LINE-HEIGHT: normal; TEXT-INDENT: 0in"><FONT 
face=Arial><FONT face="Times New Roman">I am pleased to announce the publication 
of the following paper:</FONT> </FONT></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 14pt; mso-pagination: widow-orphan no-line-numbers"><SPAN 
style="LINE-HEIGHT: 24pt; mso-bidi-font-weight: bold">Crockford, S.J. 
2017.</SPAN> Testing the hypothesis that routine sea ice coverage of 3-5 mkm2 
results in a greater than 30% decline in population size of polar bears (<EM 
style="LINE-HEIGHT: 24pt">Ursus maritimus</EM>). <EM 
style="LINE-HEIGHT: 24pt">PeerJ Preprints</EM> 19 January 2017. Doi: 
10.7287/peerj.preprints.2737v1 Open access. <SPAN 
style="COLOR: ; LINE-HEIGHT: 24pt"><A 
style='href: "https://peerj.com/preprints/2737/"' target=_blank><SPAN 
style="COLOR: "><FONT 
style="COLOR: #3366ff">https://peerj.com/preprints/2737/</FONT></SPAN></A></SPAN></P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 14pt; mso-pagination: widow-orphan no-line-numbers"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><SPAN 
style='LINE-HEIGHT: 16pt; mso-fareast-font-family: "Arial Unicode MS"'></SPAN></B> </P>
<P class=MsoNormal 
style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 14pt; mso-pagination: widow-orphan no-line-numbers"> </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">Has recent summer sea ice loss caused polar 
bear populations to crash?</B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt">A paper 
published 19 January finds that predictions of polar bear population crashes due 
to summer sea ice loss are based on a scientifically unfounded assumption. 
Specifically, the paper addresses the basic premise upon which predicted 
population declines linked to modeled habitat loss were made by polar bear 
specialists back in 2006 and 2008 (by the International Union for the 
Conservation of Nature, IUCN, and the US Fish and Wildlife Service, USFWS), and 
concludes that when assessed as a testable hypothesis against data collected 
since then, it must be rejected. </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt">Those 
mid-2000s survival assessments predicted significant population declines of 
polar bears would result by mid-century as a consequence of summer sea ice 
extent reaching approximately 3-5 mkm<SUP>2</SUP> on a regular basis: in 2006, 
the IUCN predicted a >30% decline in total population would occur, while in 
2008, the USFWS predicted the global population would decline by an astonishing 
67%. Most shocking, perhaps, was the USFWS prediction that ten subpopulations 
within two vulnerable sea ice ecoregions would very likely disappear entirely 
when summer sea ice routinely reached levels of 3-5 mkm<SUP>2</SUP>.</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt">But summer 
sea ice declined much faster than anyone expected. In fact, those low ice levels 
of 3-5 mkm<SUP>2</SUP> that were not expected until mid-century have occurred 
regularly since 2007. By 2015, polar bears had been living through the grim 
reality of their predicted future for almost 10 years, as the sea ice graphic 
below shows. This early realization of predicted sea ice levels meant the ‘sea 
ice decline = population decline’ assumption for polar bears could be tested 
against actual survival data (i.e., observations). </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt">As it turns, 
data collected between 2007 and 2015 by field biologists reveal that polar bear 
numbers have not declined as predicted and no subpopulation has been extirpated. 
Several subpopulations expected to be at high risk of decline have remained 
stable and at least one showed a marked increase in population size over the 
entire period, despite marked sea ice loss. Another at-risk subpopulation was 
not counted but showed marked improvement in reproductive parameters and body 
condition with less summer ice - the hallmarks of a stable or increasing 
population. </P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 10pt; LINE-HEIGHT: 24pt">The 
hypothesis that repeated summer sea ice levels of below 5 mkm<SUP>2</SUP> will 
cause significant population declines in polar bears must be rejected. This 
result indicates the USFWS and IUCN judgments to list polar bears as threatened 
or vulnerable based on future risks of habitat loss back in 2006 and 2008 were 
scientifically unfounded and suggests that similar dire predictions for Arctic 
seals and walrus may be likewise flawed. Ultimately, the lack of a demonstrable 
‘sea ice decline = population decline’ relationship for polar bears almost 
certainly invalidates recent survival models that predict catastrophic 
population declines should the Arctic become ice-free in summer.</P>
<P style="MARGIN-LEFT: 0in; LINE-HEIGHT: 24pt; MARGIN-RIGHT: 0in">###</P>
<P style="MARGIN-LEFT: 0in; LINE-HEIGHT: 24pt; MARGIN-RIGHT: 0in">The forum for 
this paper is <SPAN style="COLOR: "><A 
style='href: "https://peerj.com/preprints-search/"' target=_blank><SPAN 
style="COLOR: "><FONT color=#3366ff>PeerJ Preprints</FONT></SPAN></A></SPAN>, a 
non-peer-reviewed publication service which Canadian ringed seal biologist Dr. 
Steven Ferguson has also recently used: </P>
<P 
style="MARGIN-LEFT: 0.5in; LINE-HEIGHT: 24pt; MARGIN-RIGHT: 0in"><STRONG>Ferguson 
et al. 2016.</STRONG> Demographic, ecological and physiological responses of 
ringed seals to an abrupt decline in sea ice availability. 
DOI:10.7287/peerj.preprints.2309v1  <SPAN style="COLOR: "><A 
style='href: "https://peerj.com/preprints/2309/"' target=_blank><SPAN 
style="COLOR: "><FONT 
color=#3366ff>https://peerj.com/preprints/2309/</FONT></SPAN></A></SPAN></P>
<P 
style="MARGIN-LEFT: 0in; LINE-HEIGHT: 24pt; MARGIN-RIGHT: 0in"></P></DIV></DIV>  
</DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV>
<DIV 
style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Times New Roman'; COLOR: #000000">Susan J. 
Crockford, Ph.D. (Zoology/Evolutionary Biology/Archaeozoology)<BR>Adjunct 
Professor (Anthropology/Graduate Studies) email: scrock@uvic.ca<BR>University of 
Victoria, British Columbia, Canada<BR>AND<BR>Pacific Identifications Inc. 
(www.pacificid.com)<BR>6011 Oldfield Rd., RR 3<BR>Victoria BC V9E 2J4<BR>phone 
(250) 721-7296 fax (250) 721-6215<BR>email: sjcrock@shaw.ca<BR>**see my author 
website www.susancrockford.com 
**<BR></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></DIV></BODY></HTML>