<div dir="ltr"><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dear colleagues,</font></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif">My co-authors and I are pleased to announce the publication of a new paper:</font></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Orbach
 DN, Marshall CD, Würsig B, Mesnick SL. 2016. Variation in female reproductive tract morphology of the common bottlenose dolphins (<i>Tursiops truncatus</i>)</font><font face="arial, helvetica, sans-serif"><strong>. </strong>The Anatomical Record. 299:520-537.</font> DOI: 10.1002/ar.23318<i><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br><br></font></i><br></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif">ABSTRACT</font></div><div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><span style="line-height:25.6px">Cetaceans exhibit vaginal folds, unusual protrusions of the vaginal wall
 into the vaginal lumen. Inconsistent terminology and a lack of 
anatomical landmarks in the literature have hindered comparative studies
 of the form and function of vaginal folds. Our objectives are to: (1) 
develop a standardized measurement protocol for the reproductive tracts 
of female cetaceans, (2) assess variation in morphometrics within the 
common bottlenose dolphin (<i>Tursiops truncatus</i>), and (3) 
determine if vaginal muscle is skeletal, and therefore of somatic origin
 in this species. We selected 15 measurements to characterize female 
reproductive tracts and evaluated variability using fresh or 
frozen-thawed specimens from southeastern USA representing a range of 
sexual maturity states and reproductive states (n = 18 specimens). 
Presence of skeletal muscle and variation in the density of muscle 
banding were assessed using 90 histological samples (n = 5 specimens). 
Analyses of the gross morphological data revealed that the dolphins 
generally had one large vaginal fold that bisected the vaginal lumen. 
Vaginal morphology was similar for sexually mature and immature 
specimens and across reproductive states. The histological data revealed
 that the vaginal musculature consisted of smooth muscle, consistent 
with other mammals, leading us to conclude that vaginal contractions are
 likely under autonomic rather than somatic control. No differences were
 found in the density of smooth muscle banding among vaginal regions or 
sexual maturity states. Our systematic protocol lays the foundation for 
evaluating the function (e.g., sexual selection, natural selection) and 
evolution of vaginal folds. </span></font></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">A pdf is available upon e-mail request to </font></span><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><span style="font-family:arial,helvetica,sans-serif;line-height:25.6px"><a href="mailto:dnorbach@gmail.com" target="_blank">dnorbach@gmail.com</a></span><br><br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Cheers,<br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dara Orbach, Ph.D.<br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Marine Mammal Behavioral Ecology Group<br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Department of Marine Biology<br></font></span></div><div class="gmail_quote"><span style="line-height:25.6px"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Texas A&M University at Galveston</font></span><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:monospace;font-size:16px"></span><br style="color:rgb(0,0,0);font-family:monospace;font-size:16px"><a href="https://mail.tamug.edu/owa/redir.aspx?C=oF36nqml20WyXY9FEWmciXAfCz1UuNIIYvYpMNa-wipQAY0nI3ID-vKXKmpfvdguWZkhQg4CBM0.&URL=http%3a%2f%2fwww.tamug.edu%2fmmbeg" style="font-family:monospace;font-size:16px" target="_blank">http://www.tamug.edu/mmbeg</a><br></div><div><div class="gmail_extra"><div class="gmail_quote"><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left:1px solid rgb(204,204,204);padding-left:1ex">
</blockquote></div><br></div></div></div>