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<div class="WordSection1">
<p class="MsoNormal">Dear Marine Mammal Community,<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">At the workshop, “<i>Integrating genetics into the Important Marine Mammal Area (IMMA) identification process,</i>” held at the Society of Marine Mammalogy Biennial in December, an interdisciplinary group of more than 20 marine mammal experts
 evaluated how genetic data and information can be visualized geospatially and systematically integrated into the identification of IMMAs.
<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">This project represents a partnership between the IUCN Joint SSC/WCPA Marine Mammal Protected Area Task Force (MMPATF), the Natural Resources Defense Council (NRDC), the University of California - Santa Barbara (UCSB), and the Wildlife
 Conservation Society (WCS).<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">We are now expanding this effort and seeking expert consultation with the wider marine mammal science and conservation community on how genetic data and information can be effectively represented geospatially and graphically to inform the
 identification of IMMAs. The consultation period will take place from February 1<sup>st</sup> to February 26<sup>th</sup> 2016.
<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">The evaluation procedure involves accessing two SeaSketch projects for humpback whales and spinner dolphins, examining a selection of the data layers and graphical analytics, and completing a short questionnaire with your thoughts and feedback
 on each layer/graphic. You are also able leave more general feedback and comments on the projects and broader initiative in the SeaSketch public comment forums.
<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">The information and feedback gathered at the workshop and through the expanded consultation process will be incorporated into a genetics ‘module’ that will form part of the IMMA “Toolkit”, currently being developed by the IUCN Joint SSC/WCPA
 MMPATF, to guide the identification of IMMAs. Given the applied nature of this project, we strongly encourage experts both with and without a background in genetics to participate in the consultation.<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">The links for the <a href="http://humpbacks.seasketch.org/">
Humpback whale project</a> and the <a href="http://spinners.seasketch.org/">Spinner dolphin project</a>, and a
<a href="http://seasketch-uploads.s3-us-west-2.amazonaws.com/d1e5cd03-d3cd-4fcb-866a-d9ce09081c80/Genetics%20&%20IMMA%20Consultation%20Tutorial.pdf">
Tutorial</a> on how to complete the evaluation can be found here. <o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">You can find additional information about the development process of the IMMA classification via the
<a href="http://icmmpa.org/iucn-task-force/">IUCN Joint SSC/WCPA MMPATF website</a>.<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">Please do not hesitate to reach out to us by email (fkershaw@nrdc.org), phone (+1-212-727-4564), or Skype (francine.kershaw) if you have any questions (either on the evaluation process, the workshop, or the initiative more generally).
<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">With warm regards,<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal">Francine Kershaw and Howard C. Rosenbaum<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal"><o:p> </o:p></p>
<p class="MsoNormal"><b>Francine Kershaw, Ph.D.<o:p></o:p></b></p>
<p class="MsoNormal"><i>Marine Mammals Science Fellow<o:p></o:p></i></p>
<p class="MsoNormal">Natural Resources Defense Council<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal">40 W 20<sup>th</sup> Street<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal">New York, NY 10011 USA<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal">T 212.727.4564<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal">C 917.450.0994<o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><a href="mailto:fkershaw@nrdc.org">fkershaw@nrdc.org</a><o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><a href="http://www.nrdc.org">http://www.nrdc.org</a><o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><a href="https://columbia.academia.edu/francinekershaw">https://columbia.academia.edu/francinekershaw</a><o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal">          <o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><b>Howard C. Rosenbaum, Ph.D.</b><br>
<i>Director</i><br>
Ocean Giants Program<br>
Global Conservation Programs<br>
Wildlife Conservation Society<br>
2300 Southern Blvd.<br>
Bronx, New York 10460 USA<br>
T 718-220-5184<br>
F 718-364-4275<br>
<a href="mailto:hrosenbaum@wcs.org">hrosenbaum@wcs.org</a><o:p></o:p></p>
<p class="MsoNormal"><a href="http://www.wcs.org/saving-wildlife/ocean-giants.aspx">http://www.wcs.org/saving-wildlife/ocean-giants.aspx</a><o:p></o:p></p>
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