<div dir="ltr"><div style="font-size:12.8px"><span style="font-size:12.8px">I am trying to track down the skeleton of a fin whale (</span><i style="font-size:12.8px">Balaenoptera physalus</i><span style="font-size:12.8px">) that was once hanging at the Wistar Institute in Philadelphia, PA USA. </span></div><div style="font-size:12.8px"><span style="font-size:12.8px"><br></span></div><div style="font-size:12.8px"><span style="font-size:12.8px">The skeleton was collected by Edward Cope from San Clemente, California in 1895 and donated to the Wistar a few years later. It was described in True 1904. "The Whalebone Whales of the Western North Atlantic" as measuring 62 feet, 10 inches long. The name applied by Cope for this specimen was</span><span style="font-size:12.8px"> </span><i style="font-size:12.8px">Balaenoptera velifera</i><span style="font-size:12.8px">, originally described in 1869, currently synonymized with</span><span style="font-size:12.8px"> </span><i style="font-size:12.8px">B. physalus</i><span style="font-size:12.8px">. As there doesn't appear to be any surviving material for the holotype of</span><i style="font-size:12.8px">Balenoptera velifera</i><span style="font-size:12.8px">, the specimen from the Wistar Institute would be the next candidate to designate as a lectotype for a new subspecies of fin whales in the eastern north Pacific:</span><span style="font-size:12.8px"> </span><i style="font-size:12.8px">Balaenoptera physalus velifera</i><span style="font-size:12.8px">. </span><br></div><div style="font-size:12.8px"><br></div><div style="font-size:12.8px">The skeleton is no longer at the Wistar Institute. I have been in touch with directors at the Wistar and scoured the internet and the evidence is that sometime soon after a new director, Hilary Koprowski, arrived in 1957, the skeleton was shipped to the Field Museum in Chicago. However, the current curator of the mammal collection at the Field Museum says that the skeleton is not in their collection nor does anyone there have any recollection or knowledge of it. It is also not in the Smithsonian or at the American Natural History Museum.</div><div style="font-size:12.8px"><br></div><div style="font-size:12.8px">If anyone has any knowledge of this specimen or knows of someone who might, I would greatly appreciate their contact information. I am currently working on writing up the description for this subspecies and would like to identify the lectotype as well as potentially obtain some bone sample for mitochondrial DNA sequencing. Thank you in advance.</div><div style="font-size:12.8px"><br></div><div style="font-size:12.8px">Regards,</div><div style="font-size:12.8px">Eric Archer</div><div style="font-size:12.8px"><div dir="ltr"></div></div><div><div class="gmail_signature"><div dir="ltr"><div><br></div>----<div><br><b>Eric Archer, Ph.D.</b><br>Southwest Fisheries Science Center<br>NMFS, NOAA<br>8901 La Jolla Shores Drive<br>La Jolla, CA 92037 USA<br>858-546-7121 (work)<br>858-546-7003 (FAX)<br><br>Marine Mammal Genetics Group: <a href="http://swfsc.noaa.gov/mmtd-mmgenetics" target="_blank">swfsc.noaa.gov/mmtd-mmgenetics</a><br>ETP Cetacean Assessment Program: <a href="http://swfsc.noaa.gov/mmtd-etp" target="_blank">swfsc.noaa.gov/mmtd-etp</a><br><br>"<i>The universe doesn't care what you believe.<br> The wonderful thing about science is that it<br>   doesn't ask for your faith, it just asks<br>   for your eyes.</i>"  - Randall Munroe<br><br>"<i>Lighthouses are more helpful than churches.</i>"<br>   - Benjamin Franklin<br><br>   "<i>...but I'll take a GPS over either one.</i>"<br>       - John C. "Craig" George </div></div></div></div>
</div>