<html>
<head>
<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1">
<style type="text/css" style="display:none;"><!-- P {margin-top:0;margin-bottom:0;} --></style>
</head>
<body dir="ltr">
<div id="divtagdefaultwrapper" style="font-size:12pt;color:#000000;background-color:#FFFFFF;font-family:Calibri,Arial,Helvetica,sans-serif;">
<p></p>
<p class="MsoNormal"><span style="color:#222222;background:white">Dear MARMAM subscribers,</span><span style="color:#222222"><br>
<br>
</span>My co-authors and I <span style="color:#222222;background:white">are pleased to announce a new publication on the neuropeptide hormone oxytocin’s relationship with maternal behaviour in grey seals:</span><span style="color:#222222"><br>
<br>
<span style="background:white">Robinson, K.J., Twiss, S.D., Hazon, N. & Pomeroy, P.P. (2015).
</span></span></p>
<p class="MsoNormal"><b><span style="color:#222222;background:white">Maternal Oxytocin is Linked to Close Mother-Infant Proximity in Grey Seals (<i style="mso-bidi-font-style:normal">Halichoerus grypus</i>)</span></b></p>
<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:12.0pt">PLOS ONE, DOI: 10.1371/journal.pone.0144577
</p>
<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:12.0pt"><span style="color:#222222;
background:white">Abstract:  
</span><span style="color:#222222"><br>
</span>Maternal behaviour is a crucial component of reproduction in all mammals; however the quality of care that mothers give to infants can vary greatly. It is vital to document variation in maternal behaviour caused by the physiological processes controlling
 its expression. This underlying physiology should be conserved throughout reproductive events and should be replicated across all individuals of a species; therefore, any correlates to maternal care quality may be present across many individuals or contexts.
 Oxytocin modulates the initiation and expression of maternal behaviour in mammals; therefore we tested whether maternal plasma oxytocin concentrations correlated to key maternal behaviours in wild grey seals (<em>Halichoerus grypus</em>). Plasma oxytocin concentrations
 in non-breeding individuals (4.3 0.5 pg/ml) were significantly lower than those in mothers with dependent pups in both early (8.2 0.8 pg/ml) and late (6.9 0.7 pg/ml) lactation. Maternal plasma oxytocin concentrations were not correlated to the amount of
 nursing prior to sampling, or a mother’s nursing intensity throughout the dependant period. Mothers with high plasma oxytocin concentrations stayed closer to their pups, reducing the likelihood of mother-pup separation during lactation which is credited with
 causing starvation, the largest cause of pup mortality in grey seals. This is the first study to link endogenous oxytocin concentrations in wild mammalian mothers with any type of maternal behaviour. Oxytocin’s structure and function is widely conserved across
 mammalian mothers, including humans. Defining the impact the oxytocin system has on maternal behaviour highlights relationships that may occur across many individuals or species, and such behaviours heavily influence infant development and an individual’s
 lifetime reproductive success.<span style="color:#222222"><br>
<br>
</span>The article can be found at: <a id="LPlnk261969" href="http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0144577">
http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0144577</a> </p>
<p class="MsoNormal"><span style="color:#222222;background:white">The article is open access; so anyone who is interested in the manuscript should be able to download a pdf of it. However if you have any problems getting a copy please email
<a href="mailto:kjr33@st-andrews.ac.uk">kjr33@st-andrews.ac.uk</a>.</span></p>
<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:12.0pt"><span style="color:#222222"><br>
<span style="background:white">Kind regards,</span></span></p>
<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:12.0pt"><span style="color:#222222;
background:white">Kelly Robinson</span></p>
<p class="MsoNormal"><span style="color:#222222;background:white">Sea Mammal Research Unit</span></p>
<p class="MsoNormal"><span style="color:#222222;background:white">University</span><span style="color:#222222;background:white"> of St Andrews</span></p>
<p class="MsoNormal"> </p>
<br>
<p></p>
</div>
</body>
</html>