<div dir="ltr"><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:6pt;line-height:normal"><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><span>On behalf of my co-authors, I am
pleased to announce the publication of<b> NOAA-TM-NMFS-SWR-044:
Understanding the co-occurrence of large whales and commercial fixed gear
fisheries off the west coast of the United States. </b></span><span></span></span></font></p><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif">

</span></font><p class="MsoNormal" style="line-height:normal"><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><span>Large whale entanglement in commercial
fishing gear in the Pacific Ocean off the U.S. west coast has been identified
as an issue of concern by NOAA Fisheries because of the potential impacts to
both large whales (individually and at a stock/population level) and the
commercial fishing industry.  An average of 10 large whales were reported
per year as entangled off California, Oregon, and Washington from 2000 to
2012.  This is likely an underestimate of total entanglements since
sightings are opportunistic.  <span>Because
so l</span>ittle is known about the origin of <span>and identification of </span>entangling gear types<span>, </span>an investigation of large whale entanglements was warranted.
  As a result, we developed a model to analyze the co-occurrence of
fishing gear and whales.  Fixed gear commercial fishery effort was modeled
for 11 fixed gear fisheries in the off the U.S. west coast based on reported
landings.  Fishery effort was overlapped with previously published <span>whale density<b> </b></span>models to
identify timing and areas of low and elevated co-occurrence, and consequently
entanglement risk, for five <span>species of </span>large
whale<span>s</span> across the U.S. west
coast.  This effort represents the first assessment of whale entanglement
risk on the U.S. west coast across all of these fixed gear fisheries,
describing the necessary assumptions and limitations of the available data and
analysis.  Our expectation is that research on the elevated risk areas
identified by this paper should inform any future efforts to minimize or
mitigate the risk of large whale entanglements in the future.</span></span></font></p><p class="MsoNormal" style="line-height:normal"><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><br></span></font></p><p class="MsoNormal" style="line-height:normal">

<font><span style="font-family:tahoma,sans-serif">The
NOAA              technical memorandum and appendices can be accessed at: <a href="http://www.westcoast.fisheries.noaa.gov/protected_species/marine_mammals/fisheries_interactions_assess_risk.html" target="_blank"><span style="color:blue">http://www.westcoast.fisheries.noaa.gov/protected_species/marine_mammals/fisheries_interactions_assess_risk.html</span></a><br>

</span></font>
            <font><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><span style="color:windowtext"></span><span></span>
        <font>
          <br clear="all">
        </font></span></font>
        </p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif">If you
              have any questions or would like a PDF of the report, please feel free to contact me.<span></span></span></font></p><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif">
        <font>
        </font>
        </span></font><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><span> </span></span></font></p><font><span style="font-family:tahoma,sans-serif">
        <font>
          Have
            a wonderful day.</font></span></font><br clear="all"><br>-- <br><div dir="ltr"><pre style="font-family:verdana,sans-serif" cols="72">Lauren Saez
Contractor with Ocean Associates, Inc.
NMFS West Coast Region
Protected Resources Division
Phone: 562-980-3561
Email: <a href="mailto:Lauren.Saez@noaa.gov" target="_blank">Lauren.Saez@noaa.gov</a></pre>
</div>
</div>