<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=ISO-8859-1"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    Dear all,<br>
    <br>
    This is to let you know that more animals have stranded along the
    west coasts of Corfu during the last two days. Yesterday, 6 December
    three more animals stranded along the coasts. Two of them stranded
    in the same beach and one stranded alone 9.3 km further north.
    Today, one more animal was found in another beach.<br>
    <br>
    All new animals were found dead (in contrast to previous ones) and
    their decomposition state indicates that their death occurred
    approximately at the same time with the animals found stranded the
    30 November. All new stranding positions were spread between the
    northern and southern positions that we had already reported.
    Efforts are made by Dr. A. Komnenou (School of Veterinary Medicine,
    University of Thessaloniki) to co-ordinate local veterinarians in
    order to collect tissue samples from the new animals.<br>
    <br>
    The number of whales involved in the mass stranding, which have been
    recorded so far, is seven or eight for Corfu (Greece) plus two in
    Italy. It is reasonable to think that there are more animals in the
    pelagic waters of the Ionian Sea, which may never reach the coasts.
    The local and apparently small Ionian population unit has suffered
    three stranding events coinciding in time and space with use of
    military sonar in the past (plus one in east Sicily earlier this
    year). There should be little doubt (if any) that the cumulative
    damage at the population level is high.<br>
    <br>
    Best wishes,<br>
    Alexandros<br>
    <br>
    <br>
    <br>
    On 12/6/2011 4:35 AM, Alexandros Frantzis wrote:
    <blockquote cite="mid:4EDD7F7B.3030102@otenet.gr" type="cite">
      <meta content="text/html; charset=ISO-8859-1"
        http-equiv="Content-Type">
      Dear all,<br>
      <br>
      Thanks a lot(!) to all those who have responded to our first
      message and provided, precious information or good will to help in
      any way they could. We have been overwhelmed by the obligations of
      the last days, so I apologize that I will not be able to answer
      personally to all of you who sent e-mails (more than 100!).<br>
      <br>
      Many thanks to Dr. Giuseppe Notarbartolo di Sciara who responded
      immediately and initiated a large international effort for the
      conservation of the Mediterranean deep diving cetacean that are
      sensitive to loud anthropogenic sounds. Also many thanks to all
      those who expressed support to this initiative.<br>
      <br>
      The good news: this message is to let you know that despite the
      many and various difficulties, at the end necropsies were
      performed in two of the stranded whales (probably three or
      possibly four in total in Corfu). Thanks to Prof. Antonio
      Fernandez (
      <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html;
        charset=ISO-8859-1">
      <meta name="ProgId" content="Word.Document">
      <meta name="Generator" content="Microsoft Word 10">
      <meta name="Originator" content="Microsoft Word 10">
      <link rel="File-List"
href="file:///C:%5CDOCUME%7E1%5CPELAGO%7E1%5CLOCALS%7E1%5CTemp%5Cmsohtml1%5C01%5Cclip_filelist.xml">
      <style>
<!--
 /* Style Definitions */
 p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {mso-style-parent:"";
        margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        mso-pagination:widow-orphan;
        font-size:12.0pt;
        font-family:"Times New Roman";
        mso-fareast-font-family:"Times New Roman";}
@page Section1
        {size:8.5in 11.0in;
        margin:1.0in 1.25in 1.0in 1.25in;
        mso-header-margin:.5in;
        mso-footer-margin:.5in;
        mso-paper-source:0;}
div.Section1
        {page:Section1;}
-->
</style>Facultad de Veterinaria - Universidad de Las Palmas de Gran
      Canaria), who kindly and immediately responded to our call and
      expressed his will to help, a team of specialists led in situ by
      Dr. Manuel Arbelo succeeded to join us and reach the stranding
      area early enough to make the necropsies possible.<br>
      <br>
      One of the two whales was nearly fresh and allowed important
      macroscopic observations. More details and further results from
      sample analysis will be announced by Prof. Antonio Fernandez and
      his team whenever appropriate.<br>
      <br>
      Best wishes and thank you once more,<br>
      Alexandros<br>
      <pre class="moz-signature" cols="72">-- 
___________________________________________ 

Dr. Alexandros Frantzis 
Scientific director 
Pelagos Cetacean Research Institute 
Terpsichoris 21 
16671 Vouliagmeni, 
GREECE 
Tel.: +30-210-8960108 
e-mail: <a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:afrantzis@otenet.gr">afrantzis@otenet.gr</a> 
website: <a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.pelagosinstitute.gr">http://www.pelagosinstitute.gr</a> 
___________________________________________
</pre>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      On 12/1/2011 2:04 AM, Alexandros Frantzis wrote:
      <blockquote cite="mid:4ED6C490.70901@otenet.gr" type="cite">
        <meta http-equiv="content-type" content="text/html;
          charset=ISO-8859-1">
        Dear all,<br>
        <br>
        Once more we have bad news regarding Cuvier's beaked whales in
        the Ionian Sea. The local population unit, which has repeatedly
        been affected by NATO naval activity (last time in February 2011
        east of Sicily) may be steadily heading towards its
        extinction...<br>
        <br>
        Today 30 November 2011 at least three Cuvier's beaked whales
        stranded alive and atypically in west Corfu, along 23 km of
        coast. All whales were led offshore by people who tried to
        rescue them. One whale died some 200 m offshore. Another whale,
        after having swam some 600 m offshore, returned and stranded
        once more (if this wasn't a different animal). It was led once
        more offshore after the sunset, so no further information is
        available so far. The third animal was not seen after it was
        "rescued".<br>
        <br>
        <b>I would like to draw your attention on two "peculiarities":</b><br>
        <br>
        <b>1)</b> Independent rescuers in two different stranding areas,
        reported that they were hearing "whistles" while approaching the
        single animals. The "whistles" were heard even out of the water
        at a distance of 100 m from the animal (!), and became much
        louder when the rescuers entered the water to approach the
        animal. The rescuers kept hearing the "whistles" until they left
        the place, two hours after the death of the unique whale
        present! They thought that there might be other whales calling
        the stranded animal from further offshore, although they could
        observe nothing for hours.<br>
        <br>
        Two independent rescuers (separated by 23 km) described these
        "whistles" as "emission"-pause of 10-15 seconds-"emission"-pause
        and so on. <b>I wonder if what the rescuers were hearing was
          the probable sonic cause of the stranding</b>. If you have a
        similar experience or knowledge, please share it with us.<br>
        <br>
        The rescuers didn't see any military or seismic survey vessels
        from the shore. A fisherman from the area said that today he saw
        an "unusual" research vessel offshore that he believes (it is
        known in the area that seismic surveys have started or are about
        to start) was performing research for oil.<br>
        <br>
        <b>2)</b> The whale that died 200 m offshore was found at about
        3-4 m depth at an unusual position (to me at least). Its flukes
        were on the sea bed while the beak and part of the head of the
        animal was out of the water! For some reason the head could
        float at surface and the animal never sunk. <b>Does anyone has
          an explanation?<br>
        </b><br>
        Unfortunately no necropsy was performed to the animal that died.<br>
        <br>
        The port-police authorities and local volunteers have been
        alerted and we just hope that tomorrow we won't find more
        animals along the coasts.<br>
        <br>
        Repeated use of military sonar and now growing seismic survey
        activity go on in an area that is critical for the two deep
        diving Mediterranean species, the Cuvier's and the sperm whales.
        In 2007 ACCOBAMS officially proposed the creation of a MPA for
        deep diving cetaceans in the eastern Ionian Sea (Hellenic
        Trench), but nothing has happened so far.<br>
        <br>
        Best wishes,<br>
        Alexandros<br>
        <pre class="moz-signature" cols="72">-- 
___________________________________________ 

Dr. Alexandros Frantzis 
Scientific director 
Pelagos Cetacean Research Institute 
Terpsichoris 21 
16671 Vouliagmeni, 
GREECE 
Tel.: +30-210-8960108 
e-mail: <a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:afrantzis@otenet.gr">afrantzis@otenet.gr</a> 
website: <a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.pelagosinstitute.gr">http://www.pelagosinstitute.gr</a> 
___________________________________________
</pre>
      </blockquote>
    </blockquote>
  </body>
</html>