<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    Dear all,<br>
    <br>
    Once more we have bad news regarding Cuvier's beaked whales in the
    Ionian Sea. The local population unit, which has repeatedly been
    affected by NATO naval activity (last time in February 2011 east of
    Sicily) may be steadily heading towards its extinction...<br>
    <br>
    Today 30 November 2011 at least three Cuvier's beaked whales
    stranded alive and atypically in west Corfu, along 23 km of coast.
    All whales were led offshore by people who tried to rescue them. One
    whale died some 200 m offshore. Another whale, after having swam
    some 600 m offshore, returned and stranded once more (if this wasn't
    a different animal). It was led once more offshore after the sunset,
    so no further information is available so far. The third animal was
    not seen after it was "rescued".<br>
    <br>
    <b>I would like to draw your attention on two "peculiarities":</b><br>
    <br>
    <b>1)</b> Independent rescuers in two different stranding areas,
    reported that they were hearing "whistles" while approaching the
    single animals. The "whistles" were heard even out of the water at a
    distance of 100 m from the animal (!), and became much louder when
    the rescuers entered the water to approach the animal. The rescuers
    kept hearing the "whistles" until they left the place, two hours
    after the death of the unique whale present! They thought that there
    might be other whales calling the stranded animal from further
    offshore, although they could observe nothing for hours.<br>
    <br>
    Two independent rescuers (separated by 23 km) described these
    "whistles" as "emission"-pause of 10-15 seconds-"emission"-pause and
    so on. <b>I wonder if what the rescuers were hearing was the
      probable sonic cause of the stranding</b>. If you have a similar
    experience or knowledge, please share it with us.<br>
    <br>
    The rescuers didn't see any military or seismic survey vessels from
    the shore. A fisherman from the area said that today he saw an
    "unusual" research vessel offshore that he believes (it is known in
    the area that seismic surveys have started or are about to start)
    was performing research for oil.<br>
    <br>
    <b>2)</b> The whale that died 200 m offshore was found at about 3-4
    m depth at an unusual position (to me at least). Its flukes were on
    the sea bed while the beak and part of the head of the animal was
    out of the water! For some reason the head could float at surface
    and the animal never sunk. <b>Does anyone has an explanation?<br>
    </b><br>
    Unfortunately no necropsy was performed to the animal that died.<br>
    <br>
    The port-police authorities and local volunteers have been alerted
    and we just hope that tomorrow we won't find more animals along the
    coasts.<br>
    <br>
    Repeated use of military sonar and now growing seismic survey
    activity go on in an area that is critical for the two deep diving
    Mediterranean species, the Cuvier's and the sperm whales. In 2007
    ACCOBAMS officially proposed the creation of a MPA for deep diving
    cetaceans in the eastern Ionian Sea (Hellenic Trench), but nothing
    has happened so far.<br>
    <br>
    Best wishes,<br>
    Alexandros<br>
    <pre class="moz-signature" cols="72">-- 
___________________________________________ 

Dr. Alexandros Frantzis 
Scientific director 
Pelagos Cetacean Research Institute 
Terpsichoris 21 
16671 Vouliagmeni, 
GREECE 
Tel.: +30-210-8960108 
e-mail: <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:afrantzis@otenet.gr">afrantzis@otenet.gr</a> 
website: <a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.pelagosinstitute.gr">http://www.pelagosinstitute.gr</a> 
___________________________________________
</pre>
  </body>
</html>