<font size="2">Ontogeny of the immune system in the California sea lion (CONACYT funded project)<br>
<br>
The California sea lion is an ideal model to address issues on ontogeny 
and evolutionary ecology of the immune system.  The species displays 
high polygyny and marked sexual dimorphism once reaching sexual 
maturity. Furthermore, mortality and growth rates vary between sexes. In
 this sense, they allow testing hypotheses on early immune tradeoffs and
 differential maternal investment. We recently found that Galapagos sea 
lion pups are significantly affected by living close to urban 
settlements in terms of their immune activity, and that this in turn has
 an impact on their survival (Brock et al. in prep).<br>
<br>
As part of a wider project on Ecoimmunology of California sea lions, 
this doctoral project will describe the ontogeny of the immune system in
 the California sea lion, a species closely related to the Galapagos sea
 lion, but whose sexual dimorphism is more marked and has higher 
differential growth rates and is subjected to distinct pathogenic 
pressures.<br>
<br>
This PhD project will rely on molecular genetic and ecoimmunology 
techniques to describe the changes and maturation of pup and juvenile 
immune respones as well as the cost of its activation with respect to 
growth and steroidogenesis. Together with other parts of the larger 
project, this study will help identify key components of early immunity.
 In a broader sense, this project will add to our understanding of 
evolutionary ecology of vertebrate immunity.<br>
<br>
The candidate should have a solid background in biological or biomedical
 sciences, a good level of english and spanish, some field experience 
and a good physical condition as the work will involve several periods 
working in harsh conditions in the Gulf of California. In order to be 
successful, the candidate must also fulfil the requirements for the 
Doctoral Program in Biological Sciences of the Autonomous University of Queretaro (UAQ, Mexico) (<a href="https://owa.zsl.org/exchweb/bin/redir.asp?URL=http://www.uaq.mx/FCN/fcn_DCB.html" target="_blank">http://www.uaq.mx/FCN/fcn_DCB.html</a>)<br>

<br>
Applicants should send their CV, three academic letters of 
recommendation and a letter explaining their interest in the project 
before 15 November 2011. Selected candidates will be contacted by email 
and interviewed end of November. The doctoral position will start 
anytime after February 2012. Please send complete application to Dr. Karina Acevedo-Whitehouse (<a href="mailto:karina.acevedo.whitehouse@uaq.mx">karina.acevedo.whitehouse@uaq.mx</a>)<br>
<br>
</font>