Dear Marmamers:<br><br>The following manuscript on the discovery of a
new population of La Plata dolphins (Pontoporia blainvillei) in inner
estuarine waters of Brazil was recently published. <br><br>Pdf file available: requests to <a href="mailto:sotalia@gmail.com" target="_blank">sotalia@gmail.com</a>.<br>
<br>Santos, M.C. de O.; Oshima, J.E.F. & da Silva, E. 2009.
Sightings of franciscana dolphins (Pontoporia blainvillei): the
discovery of a polulation in the Paranagua Estuarine Complex, southern
Brazil. Brazilian Journal of Oceanography, 57(1): 57-63.<br>
<br><span style="font-size: 9pt;" lang="EN-US">ABSTRACT: Franciscana dolphins
(<i>Pontoporia blainvillei</i><span>)</span><i>
</i>are small cetaceans distributed along coastal Atlantic waters of South
America from Itaúnas (18º25’S), Brazil, to Golfo Nuevo, Argentina; usually
found in shallow, turbid waters, out to the 30 m isobath on the continental
shelf, generally associated with estuarine and riverine discharges. The species
is considered as a particular conservation concern because of its restricted
distribution and vulnerability to incidental captures in fishing gear. Most of
the information gathered on the species biology came from studies of dead
individuals found stranded or incidentally captured in fishing operations, as <i>P. blainvillei </i>is difficult to be
sighted in its habitat. However, several sightings made within the area of the
species´ distribution have been described. Franciscana dolphins were sighted
during boat surveys undertaken to evaluate ecological aspects of Guiana
dolphins (<i>Sotalia guianensis</i>) in
inner estuarine waters of southern and Brazil (~25<sup>o</sup>30’S) in 2007-2008.
Ten franciscana sightings are reported in the Paranagua Estuarine Complex (PEC).
Group sizes varied from 2 to 12 individuals. Water depth where sightings occurred varied from 3.8 to 13.4 m and water
transparency from 1.3 to 2.5 m. In winter, water salinity ranged between 30 to
31 ppm and its superficial temperature ranged from 16<sup>o</sup>C to 20<sup>o</sup>C.
In summer, these values were 10 ppm and 27<sup>o</sup>C, respectively. Adult
individuals presented films of algae attached to their bodies. Five individuals
presented distinguishable marks on the top or on the posterior border of the
dorsal fin, including one female observed in two distinct seasons. Franciscana
groups were observed in close proximity to Guiana dolphins (<i>ca.</i> 20 m) on several occasions, but no
interactions between them were seen. The presence of franciscana dolphins in
the PEC reinforces the importance of the Lagamar estuary for biodiversity
conservation. Efforts should be directed towards a detailed investigation into
population parameters, giving emphasis to abundance, use of area, and the
evaluation of whether calves are present all year round, which could constitute
important evidence as to the use of the area as a breeding site. </span> 

<br><br>Cheers,<br>Marcos C.<br clear="all"><br>-- <br><br>Dr Marcos César de Oliveira Santos<br><br>Laboratório de Ecologia de Mamíferos<br>Programa de Pós-Graduação em Biologia:<br>Diversidade e Manejo de Vida Silvestre <br>

Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), <br>Avenida Unisinos, 950, <br>São Leopoldo, RS, Brasil, 93022-000<br>E-mail: <a href="mailto:mcos@unisinos.br" target="_blank">mcos@unisinos.br</a> <br>Telefone/Phone: 51-3590-1229<br>
<br>
&<br><br>Projeto Atlantis, Laboratório de Biologia da Conservação de Cetáceos<br>PROGRAMA JOVEM PESQUISADOR - FAPESP<br>Programa de Pós-Graduação em Zoologia, Departamento de Zoologia, Instituto de Biociências, <br>Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho" (UNESP), Campus Rio Claro<br>

Av 24-A, 1515, Bela Vista, Rio Claro, SP, Brasil, 13506-900.<br>E-mail: <a href="mailto:sotalia@rc.unesp.br" target="_blank">sotalia@rc.unesp.br</a><br><br>Endereço Residencial/Home Address:<br>Rua João Alfredo Panitz, 204, apto 602,<br>

Centro, São Leopoldo, RS<br>93010-150<br>E-mail: <a href="mailto:sotalia@gmail.com" target="_blank">sotalia@gmail.com</a><br>Telefone/Phone: 3037-2128<br>