<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
  <meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
  <title></title>
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<title></title>
<u>Marine Mammal Permit Regulations Advanced Notice of Proposed
Rulemaking</u><br>
<br>
The Permits, Conservation and Education Division, Office of Protected
Resources, NMFS, is considering proposing changes to its implementing
regulations and criteria governing the issuance of permits for
scientific research and enhancement activities under Section 104 of the
Marine Mammal Protection Act (MMPA).  We have published an Advanced
Notice of Proposed Rulemaking (ANPR) in the <i>Federal Register</i>
and are
soliciting review and comment to better inform the process.  The ANPR
and MMPA implementing regulations (50 CFR part 216) can be found at<br>
<a class="moz-txt-link-freetext"
 href="http://www.nmfs.noaa.gov/pr/permits/mmpa_anpr.htm">http://www.nmfs.noaa.gov/pr/permits/mmpa_anpr.htm</a>.<br>
<br>
On May 10, 1996, a final rule was published establishing requirements
for issuing permits to take, import, or export marine mammals
(including endangered and threatened marine mammals) and marine mammal
parts under NMFS jurisdiction for purposes of scientific research and
enhancement, photography, and public display.  NMFS intends to revise
these regulations to streamline and clarify permitting requirements,
simplify procedures for transferring marine mammal parts, possibly
apply the General Authorization (GA) to research activities involving
Level A harassment of non-ESA listed marine mammals, and implement a
‘permit application cycle’ for application submission and processing of
all marine mammal permits.  NMFS intends to write regulations for
photography permits and is considering whether this activity should be
covered by the GA.  Any other recommendations regarding regulations at
50 CFR part 216 received in response to this ANPR will be considered
prior to proposed rulemaking.<br>
<br>
The scientific research permitting process has been under considerable
review and increased scrutiny during the past few years.  The ANPR
provides some recommendations for changes to the MMPA regulations but
is not considered comprehensive [note: ESA implementing regulations at
50 CFR part 222 are not being considered at this time].  We would
appreciate your review and any suggestions on where improvements in the
regulations would benefit the permitting process.  The ANPR will be
followed by a proposed rulemaking once comments are received and
reviewed.<br>
<br>
Please provide comments by the close of the comment period (November
13, 2007). Comments may be submitted as follows:<br>
•    By mail to: <br>
Chief, Permits, Conservation and Education Division<br>
Attn: Permit Regulations ANPR<br>
Office of Protected Resources, NMFS<br>
1315 East-West Highway<br>
Room 13705<br>
Silver Spring, MD 20910<br>
•    By facsimile at (301) 427-2521, followed by mail;<br>
•    By email to <a class="moz-txt-link-abbreviated"
 href="mailto:NMFS.Pr1Comments@noaa.gov">NMFS.Pr1Comments@noaa.gov</a>
(include in the subject line
of the email "Permit Regulations ANPR"); or<br>
•    Via the Federal e-Rulemaking Portal: <a
 class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.regulations.gov">http://www.regulations.gov</a>.<br>
<br>
For further information please contact Michael Payne
(<a class="moz-txt-link-abbreviated"
 href="mailto:Michael.Payne@noaa.gov">Michael.Payne@noaa.gov</a>) or
Amy Sloan (<a class="moz-txt-link-abbreviated"
 href="mailto:Amy.Sloan@noaa.gov">Amy.Sloan@noaa.gov</a>) by email or
at (301) 713-2289.<br>
<br>
<pre class="moz-signature" cols="72">-- 
Amy Sloan
Biologist, Office of Protected Resources
National Marine Fisheries Service
1315 East-West Highway
SSMC3, F/PR1, Room 13730
Silver Spring, MD 20910

Phone: 301-713-2289 x 136
Fax: 301-427-2521

<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nmfs.noaa.gov/pr/">http://www.nmfs.noaa.gov/pr/</a>

</pre>
</body>
</html>