[MARMAM] New publication: First evidence of interchange of humpback whales (Megaptera novaeangliae) between the Magellan Strait and Antarctic Peninsula feeding grounds / Primera evidencia de intercambio de ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) entre las áreas de alimentación del estrecho de Magallanes y Península Antártica

Ted Cheeseman teo at cheesemans.com
Tue Mar 2 21:22:26 PST 2021


My co-authors and I are pleased to bring your attention to a recently published short note: 

Acevedo, J., Capella, J., Cheeseman, T., Monnahan, C.C., Southerland, K., Acuña, P., Aguayo-Lobo, A., 2021. First evidence of interchange of humpback whales (Megaptera novaeangliae) between the Magellan Strait and Antarctic Peninsula feeding grounds. Polar Biol. 1–7. https://doi.org/10.1007/s00300-021-02827-2

Primera evidencia de intercambio de ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) entre las áreas de alimentación del estrecho de Magallanes y Península Antártica

Abstract
Eastern South Pacific humpback whales (Megaptera novaeangliae) migrate to three distinct mid- to high-latitude feeding areas. While movements between local breeding sites have been reported, interchange among the feeding areas has not been documented and thus has assumed not to exist. Identifying photographs of 187 humpback whales in the Magellan Strait were compared with 2,553 whales from the Antarctic Peninsula feeding area, resulting in two matches. Additionally, 37 skin samples collected at the Magellan Strait were analyzed for carbon and nitrogen stable isotopes, resulting in evidence that two other individuals traveled to the Antarctic Peninsula. Our findings provide the first known evidence of interchange between two of these feeding areas in the eastern South Pacific. The data suggest a very limited interchange, but demonstrate that some whales may permanently leave the Magellan Strait, or perform short, round-trip movement between these areas. This previously undocumented interchanges do not necessarily change existing management recommendations that the Magellan Strait is a demographically independent feeding area, but does suggest that future abundance estimate models should assume low immigration rates. Further research to better understand the extent and frequency of interchange in the austral region of South America is needed, as this will further clarify the population structure of these whales leading to more accurate scientific knowledge supporting the conservation and management of the species.

Resumen
Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) del Pacífico Suroriental migran a tres diferentes áreas de alimentación localizadas en latitudes medias y altas. Mientras los movimientos entre los sitios de reproducción han sido informados, el intercambio entre las áreas de alimentación no ha sido documentado y ha sido asumido a no ocurrir. Fotografías de 187 ballenas jorobadas identificados en el estrecho de Magallanes fueron comparados con 2.553 ballenas del área de alimentación de la Península Antártica, resultando en dos recapturas. Adicionalmente, 37 muestras de piel colectados en el estrecho de Magallanes fueron analizados para isótopos estables de carbono y nitrógeno, resultando en evidencias que otros dos individuos viajaron de ida y vuelta a la Península Antártica. Nuestros hallazgos proveen la primera evidencia de intercambio entre dos de estas áreas de alimentación en el Pacífico Suroriental. Los datos sugieren un muy limitado intercambio, pero demuestra que algunas ballenas pueden abandonar permanentemente el estrecho de Magallanes, o realizar cortos viajes entre estas áreas. El intercambio documentado no necesariamente cambia las recomendaciones de manejo existente de que el estrecho de Magallanes es un área de alimentación demográficamente independiente, pero sugiere que futuros modelos de estimados de abundancia deben asumir una baja tasa de inmigración. Mayor investigación para comprender mejor la extensión y frecuencia de intercambio en la región austral de América del Sur es requerida, ya que permitirá aclarar aún más la estructura de la población de estas ballenas y de un conocimiento científico más preciso que respalde la conservación y el manejo de la especie.

For a pdf or correspondence please contact Jorge Acevedo <jorge.acevedo at LIVE.CL> or myself, Ted Cheeseman <ted at happywhale.com <mailto:ted at happywhale.com>>

Good health and great whales to all :)
Ted

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Ted Cheeseman
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