[MARMAM] New publication on fisheries and South American fur seals in Rio de la Plata and adjoining areas

Damián G. Vales vales at cenpat.edu.ar
Fri Sep 27 10:26:14 PDT 2013


Dear MARMAM members,
We are pleased to announce the following publication:
Intensive fishing has not forced dietary change in the South American fur seal Arctophoca 
(=Arctocephalus) australis off Río de la Plata and adjoining areas by Vales DG, F Saporiti, L 
Cardona, LR Oliveira, RA dos Santos, ER Secchi, A Aguilar, EA Crespo. Aquatic Conservation: 
Marine and Freshwater Ecosystems. doi: 10.1002/aqc.2397
Abstract is below (English-Spanish-Portuguese)
The paper is available online at 
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/aqc.2397/abstract
or PDF requests can be sent to vales at cenpat.edu.ar
Best regards,
Damián

ABSTRACT
South American fur seals (Arctophoca australis) inhabiting the Río de la Plata plume and 
adjoining areas are known to forage upon a wide range of prey (i.e. pelagic, demersal and 
benthic species). Since the 1960s, trawlers have operated in the area, targeting primarily 
demersal and benthic species. Carbon and nitrogen stable isotope ratios from 54 adult 
male fur seals dead stranded along the coast of southern Brazil from 1994 to 2011 were 
analysed to investigate whether the intensification of fishing in Río de la Plata and 
adjoining areas since the mid-1990s has reduced the availability of benthic and demersal 
prey to the growing population of South American fur seals. No significant correlation 
between 13C or 15N values and stranding year was found, thus revealing that fur seals 
maintained a steady diet over 17 years. Reconstruction of the isotopic landscape of the 
study area using potential prey of fur seals showed a spatial segregation, with prey from 
southern Brazil typically enriched in 13C and depleted in 15N compared with those from 
northern Argentina. Most adult male fur seals relied mainly on small pelagic fishes and 
squid captured on the continental shelf, whereas medium pelagic and demersal-benthic 
prey played a minor role in the diet. It is concluded that South American fur seals rely on 
pelagic resources (i.e. small pelagic fish and squid) more strongly than previously thought 
and that their diet does not reflect the varying abundance of demersal-benthic resources in 
the area. As long as small pelagic fish remain under-exploited in the area, competition 
between fisheries and fur seals is not expected. However, it is difficult to foresee how 
changes in the structure and dynamics of the ecosystem caused by fisheries may affect 
South American fur seal conservation in the long term.

RESUMEN
El lobo fino sudamericano (Arctophoca australis) que habita frente al Río de la Plata y en 
áreas adyacentes se alimenta de un amplio rango de presas (pelágicas, demersales y 
bentónicas). Desde los 60s, barcos arrastreros han operado en el área focalizándose 
principalmente en especies demersales y bentónicas. Con el fin de investigar si la 
intensificación de la pesca en el Río de la Plata y áreas adyacentes desde mediado de los 
90s ha reducido la disponibilidad de presas bentónicas y demersales para la creciente 
población de lobo fino sudamericano, se analizó la proporción de isótopos estables de 
carbono y nitrógeno de 54 lobos finos machos adultos varados muertos a lo largo de la 
costa del sur de Brasil desde 1994 hasta el 2011. No se halló correlación significativa entre 
los valores de 13C o 15N y el año de varamiento, revelando que los lobos finos 
mantuvieron una dieta estable durante 17 años. La reconstrucción del paisaje isotópico 
utilizando presas potenciales de los lobos finos en el área de estudio mostró una 
segregación espacial, con las presas del sur de Brasil típicamente enriquecidas en 13C y 
empobrecidas en 15N en comparación con las presas del norte de Argentina. La dieta de la 
mayor parte de los machos adultos se basó en peces pelágicos pequeños y calamares 
capturados en la plataforma continental; mientras que los peces pelágicos medianos y 
bentónicos demersales desempeñaron un rol menor en la dieta. Se concluye que el lobo 
fino sudamericano basa su dieta en recursos pelágicos (peces pelágicos pequeños y 
calamares) con mayor intensidad de lo pensado y que su dieta no refleja la variación en la 
abundancia de los recursos bentónicos demersales en el área. Mientras la pesca de peces 
pelágicos pequeños permanezca sub-explotada en el área, no se espera que haya 
competencia entre las pesquerías y  los lobos finos. No obstante, es difícil predecir como 
los cambios en la estructura y dinámica del ecosistema producidos por las pesquerías 
puedan afectar la conservación del lobo fino a largo plazo.

RESUMO
Os lobos-marinhos-sul-americanos (Arctophoca australis) habitam a região da pluma do Rio 
da Prata e áreas adjacentes e são conhecidos por alimentarem-se de uma ampla gama de 
presas (ex. espécies pelágicas, demersais e bentônicas). Desde a década de 1960, barcos de 
arrasto vem operando na área, tendo como alvo principal as espécies demersais e 
bentônicas. Neste estudo foram analisadas as taxas de isótopos estáveis de carbono e 
nitrogênio de 54 machos adultos de lobo-marinho-sul-americano, os quais foram 
encontrados mortos ao longo da costa sul do Brasil entre 1994 e 2011, a fim de investigar 
se a intensificação da pesca no Rio da Prata e áreas adjacentes desde meados da década de 
1990s chegou a reduzir a disponibilidade de presas demersais para a crescente população 
destes lobos-marinhos. Não foi encontrada nenhuma correlação entre o ano de encalhe 
dos animais e a abundância relativa dos isótopos de carbono 13C ou nitrogênio 15N 
presentes nas amostras estudadas, revelando que os lobos-marinhos-sul-americanos da 
região mantiveram uma dieta estável por mais de 17 anos. A reconstrução do cenário 
isotópico da área de estudo através da análise das potencias presas dos lobos-marinhos-
sul-americanos demonstrou uma segregação espacial, com as presas do sul do Brasil 
tipicamente enriquecidas em 13C e empobrecidas em 15N em comparação com as presas do 
norte da Argentina. A maioria dos machos adultos consumiu principalmente pequenos 
peixes pelágicos e lulas encontradas na plataforma continental, enquanto que as presas 
meso-pelágicas e demerso-bentônicas tiveram um papel secundário na sua dieta. Concluiu-
se que os lobos-marinhos-sul-americanos na área de estudo dependem mais do que se 
acreditava do consumo de recursos pelágicos (ex.: pequenos peixes pelágicos e lulas) e que 
sua dieta não apresentou mudanças na abundância de recursos demerso- bentônicos na 
região. Enquanto os pequenos peixes pelágicos permanecerem pouco explorados na 
região, não se espera que ocorra competição entre a pesca e os lobos-marinhos. No 
entanto, é difícil prever como as mudanças na estrutura e na dinâmica do ecossistema 
causadas pela pesca poderiam afetar a conservação do lobo-marinho-sul-americano a 
longo prazo.


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Damián G. Vales
Lic. en Cs Biológicas
Laboratorio de Mamíferos Marinos
Centro Nacional Patagónico (CENPAT)
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET)
Boulevard Brown 2915,
9120 Puerto Madryn, Argentina
Tel: 	54 (280) 4451375/4451024  Int 1252
Fax: 	54 (280) 4451543
E-mail:	vales at cenpat.edu.ar
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